Kelime kökü itibarı ile kanvas, ingilizce tuval anlamına gelen canvas kelimesinin türkçe okunuş karşılığıdır. Normalde tuval ve/veya canvas kelimeleri resim sanatı ile özdeşleşmiş bir kelime olup, son yüzyılda baskı tekniklerinin gelişmesi ile daha geniş bir kullanım alanına sahip olmuştur.
 
Oluşan bu yeni segment geleneksel kağıt üzerine hazırlanan posterden ayrışarak, kullanılan malzemeyle birleşik özel bir adla anılmaya başlamıştır.